Marssonder

InSight's 2,2meter store solpanel udfoldet
Efter landingen på Elysium Planitia 26 november, har InSight haft travlt med systemchecks, folde det 2,2meger store solpanel (billedet), og den 2 meter lange robotarm ud. Lige nu vurder man hvor omkring landeren man skal placere 2 instrumenter - et seismometer og en 'heat flow probe' ved hjælp af robotarmen, skriver NASA

Cubesats er små billige standardkomponent rumsonder på kun 10x10x10cm med indbyggede solpaneler, navigation osv, som også kan sættes sammen som byggeklodser til lidt mere avanceret brug. Oftest opsendes de som ekstralast på opsendelser hvor der er lidt overskudskraft, men hidtil kun til missioner i lavt kredsløb om Jorden.

Mars InSigth landeren medbringer 2 små Cubesat satellitters om dermed for første gang bliver brugt på interplanetariske missioner. Budgettet for dette projekt er kun 19mio. $

Missionen hedder Mars Cube One (MarCo), men de to Cubesats som er døbt WALL-E og EVE (Opkaldt efter en Disney-film fra 2008), har fløjet parallelt med InSigth på vejen mod Mars i en afstand af 10.000km for at sikre mod uheld. WALL-E og EVE vil fortsætte forbi Mars og blive i en elliptisk bane om Solen. Deres formål er kun at være lytteposter eller relæstatuoner. Det er med andre ord en test, for at se om man kan bruge dem som små 'droner' på andre interplanetariske missioner, hvor der ikke er andre satellitter i nærheden, som der jo er om Mars.
INSigth på vej ned gennem Mars's atmosfære Her i eftermiddag landede NASAs InSigth på Mars; Den første Mars-landing i 6 år!. Landeren har netop sendt sit første billede tilbage til Jorden

Mars InSigth (forkortelse for 'Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport') er ikke en rover,men er bygget på samme platform som Phoenix-sonden. Den skal måle seismisk aktivitet på Mars, og vil dermed kunne afgøre om Mars har en varm kerne,om der er vandførende lag osv
Mars roveren Opportunity Mars update: NASAhar stadig ikke hørt fra Mars roveren Opportunity, siden den gik i dvale under støvstormen i sommers. Men da der plejer at være mere vind i månederne efter støvstormene (Kaldet "dust-clearing season", håber Opportunity-teamet at støvet kan blive blæst af i løbet af november til januar, så selv om håbet er spinkelt, fortsætter de med at lytte efter signaler fra den 15år gamle rover, skriver NASA
Samtidigt har NASA nu endeligt udvalgt den næste Mars-landers - Mars InSigth's - landingssted Elysium Planitia. Se pressemeddelelse
Opportunity roveren i Perseverance kløften som er en del af kraterkanten
Opportunity roveren i Perseverance kløften som er en del af kraterkanten

Støvet har nu lagt sig så meget på Mars, at man har kunnet se Opportunity roveren fra Mars Reconnaissance Orbiter sattelitten (MRO). Men man har stadig ikke fået kontakt med roveren efter stormen skriver NASA
Opportunity befinder sig nu i Perseverance Valley kløften, som er en del af kratervæggen om Endeavour krateret. Opportunity har fulgt kraterets ydervægge for at finde en vej ind og er nu på vej ned i krateret- efter 14års kørsel!