Mars nordpol iskappe

Mars's polkalotter vokser betydeligt i vinter-halvåret og smelter om sommeren. Nye data fra MRO sonden viser at variationerne skyldes CO2 fordampning om someren og snefald om vinteren.

MRO's instrumenter kunne registrere snevejret over Mars's sydpol  sidste vinter. Forskerne studerede data fra Mars Climate Sounder, set lige fra oven og fra en skrå vinkel, hvor de kunne registrere at de infrarøde bølgelængder lyste op når man så dem fra siden. Dvs. at selv om man ikke direkte kunne se det, fordi det var så tyndt et snefald, kunne de fintfølende-instrumenter faktisk registrere det direkte aligevel

CO2's smeltepunkt er -125oC, så under den temperatur er det tøris og over er det gasformet.

Dermed er Mars det eneste kendte sted i Solsystemet, hvor man har kendskab til at det sner med tøris-krystaller.

Kilde: NASA/JPL