9 okt. 2009 sendte LRO sonden et brugt rakettrin ned på Månen og skabte dermed et lille kraternedslag som blev studeret grundigt. Og nedslaget viste sig at sprede en uventet mængde gasser

LCROSS som eksperimentet med det brugte rakettrin blev kaldt, var et tomt rakettrin der blev bugt som et projektil til at ramme ned i et krater ved navn Cabeus, nær Månen sydpol.

Cabeaus blev udvalgt som mål, fordi det ligger i permanent skygge så temperaturen der konstant er ca. -200oC. Dermed bliver eventuelle gasser der rammer og småpartikler der drysser ned, fanget i den permanente kulde i skyggen i kraterbunden

Nedslaget blev studeret grundigt af månesonden LRO fra dens kredsløb om Månen, såvel som af flere store teleskoper på Jorden LRO analyserede bla. indholdet af gasser i den sky der blev rejst vha. SWrI's LAMP spektrograf (Lyman Alpha Mapping Project). Selve nedslaget blev desuiden fotograferet, analyseret og modelleret som vist på bill. th

Derudover kunne man også måle temperaturen i kraterbunden både før-, efter- og omkring nedslaget, så man kunne måle effekten af nedslaget, og den effekt varmeudviklingen havde på isen. Det er vigtigt for at kunne forstå omfanget af det støv og gasser der blev frigivet ved selve nedslaget.

Farvestriben på radarkortet herunder viser temperaturmålingen ved selve nedslaget, som er angivet med en pil

Og resultaterne er på mange måder overraskende:

For det første skaber sådan et nedslaget en langt mere omfattende sky af støv og ikke mindst gasser end man havde forestillet sig.

For det andet indeholdt støvet (kaldte regolith-materiale) ifølge SWrI's analyser fra LAMP spektrografen, ikke mindre en <b>4% vand! </b>

LÆS MERE på Southwest Research Institute og NASA