På mandag passerer Stardust-NeXT sonden tæt forbi komet Tempel1. Under passagen vil man bla. kunne studere det krater man lavede i 2006, da man sendte en messingblok ned mod den.

Stardust blev opsendt i 1999. Derefter passerede den tæt forbi asteroiden Annefrank. Derefter passerede den tæt forbi komet Wild2, hvor den bla. opsamlede komet-støv som den returenerede til Jorden. Efter at have været "parkeret" i rummet, besluttede man i 2007 at sende den mod komet Temple, som en anden sonde studerede og bombarderede i 2006.

Under passagen vil man bla. kunne studere det krater man lavede i 2006, da man sendte en messingblok ned mod den. Krateret er angivet med et rødt "bulls-eye" på tegningen herunder. De blå områder er dele af kometen man ikke har kortlagt før, mens man vil kunne studere ændringerne på de grå områder som er de tidligere kortlagte områder


Amerikanerne morer sig naturligivis over at de to skal mødes på mandag, som er den amerikanske "Valentines day"

Kilde: NASA/JPL, StardustNeXT's hjemmeside og Cornell university