Asteroiden eller protoplaneten Vesta

I juli vil sonden DAWN nå asteroiden Vesta og gå i kredsløb om den. Det blver første gang vi får et rigtigt kig på Vesta, som af planetforskere betegnes som en protoplanet; Dvs. en planet der ikke fik vokse sig stor nok i tide.

Vesta er med sin diameter på 530km den næst-største asteroide i det indre asteroidebælte mellem Mars og Jupiter. DAWN-sonden vil i første omgang passere Vesta i en afstand af 530km og vil senere - i 2012 - gå i et kredsløb 200km over den, så der vil blive god lejlighed til at studere den i detaljer. Selvom DAWN vender tilbage til Jorden, er den ikke beregnet til at tage prøver af asteroider

Asteroiden eller protoplaneten Vesta

Vesta er tidligere blevet observeret med radar og af Hubble rumteleskopet, som har kunnet gengive dens form og overordnede topografi. Billederne her er simuleringer af hvad forskerne forventer at se når DAWN når frem, på baggrund af Hubble- og radar-dataene

Kilde: Dawns hjemmeside
Se også: VESTA havde en flydende erne