Print
Parent Category: Rumfart
Category: Marssonder

Store dele af Mars's overflade er for ufremkommelige for rovere, mens satellitterne ovenfra har en begrænset opløsningsevne og perspektiv. Derfor foreslår NASA at bruge fly.

Rovernes problem er at de bevæger sig meget langsomt; Selv den nye kraftigere rover Curiosity vil kun bevæge sig i langsomt gang-tempo og vil dermed kun kunne dække eller undersøge et ret lokalt område.

Satellitterne kan se det hele, men kun i detaljer ned til nogle meter, og får heller ikke det fulde perspektiv af landskabet med.

Et fly eller en ballon vil derimod  kunne passere bjergkæder, kratre og sandgrave uhindret og i højere fart end en rover, og vil kunne få det hele med

Og det er ikke kun en løs tanke; Det franske rumfarts institut CNES har sammen med NASA faktisk lavet en prototype til et sådan fly kaldet ARES (Aerial Regional-Scale Environmental Surveyor). ARES som ses herunder er 5m lang og har et vingefang på 6,5m

ARES er designet til at kunne overflyve Mars i godt 1½km højde og løbende tage billeder den  kan sende tilbage til Jorden via relæsatellitter. Udover at studere tingene nærmere end satellliterne og være langt hurtigere end roverne, vil den også have mulighed for at kunne smide mikrosonder med måleudstyr ned til områder af særlig interesse. Den har et masse-spektrometer i snuden, en magnet-sensori hver vingespids og et kamera i halefinnen.

ARES-missionen var faktisk med i "finalen" helt tilbage i 2002, da man skulle udvælge en sonderings-mission forud for Phoenix landingen

Kilde: NASA / Astrobiology