Print
Parent Category: Astronomi
Category: Galakser

Tvillinge galaksen

NGC2442 galaksen har mange navne: tvillinge galaksen og kødkrogsgalaksen er bare 2 af dem. ESA og ESO har studeret den i fællesskab fra Jorden og med Hubble rumteleskopet

NGC 2442, har en meget forvredet form. Den ene spiralarm er foldet tæt omkring sig selv og har været hjemsted for en nylig supernova, mens den anden, der er overstrøet med nylig stjernedannelse, strækker sig langt ud fra kernen. MPG/ESO 2,2m teleskopet og NASAs/ESAs rumteleskop Hubble har fanget to vidt forskellige billeder af denne asymmetriske spiralgalakse.

NGC2442 widefield

Kødkrogsgalaksen, eller NGC 2442, i det sydlige stjernebillede Flyvefisken kan let genkendes på sine asymmetriske spiralarme. Galaksens skæve udseende menes at være resultatet af tyngdepåvirkningen fra en anden galakse på et tidspunkt i NGC 2442’s historie – selv om det endnu ikke er lykkedes astronomer at lave en sikker identifikation af synderen.

Dette vidvinkelbillede, der er taget med Wide Field Imager på MPG/ESO 2,2 meter teleskopet på La Silla-observatoriet i Chile, viser meget tydeligt den dobbelte kroglignende form, der har givet galaksen dens navn. Dette billede viser både andre galakser tæt på NGC 2442 og mere fjerntliggende galakser, der danner en smuk kulisse. Selv om Wide Field Imager, der er jordbaseret, ikke kan komme i nærheden af Hubbles billeder hvad angår skarphed, kan teleskopet dække et meget større område af himlen i en enkelt optagelse. De to værktøjer giver ofte informationer til astronomerne, der supplerer hinanden.

Tvillinge galaksen

Nærbilledet her fra rumteleskopet Hubble fokuserer på galaksens kerne og den mest kompakte af de to spiralarme. I 1999 endte en kæmpestjerne sit liv i en supernovaeksplosion i denne spiralarm. Ved at sammenligne ældre jordbaserede observationer, tidligere Hubble-billeder fra 2001 og disse billeder fra slutningen af 2006 har astronomerne været i stand til i detaljer at studere, hvad der skete med stjernen i den sidste del af dens liv. Da dette billede blev taget, var supernovaen falmet væk og var ikke længere synlig.

ESO-observationerne sætter desuden fokus på den anden ende af stjerners livsforløb, end Hubble gør. Spredt over store dele af galaksen, og særligt i den lange af de to spiralarme, findes lyserøde og røde områder. Disse farver stammer fra brintgas i stjernedannende områder: Fordi den energirige stråling fra nyfødte stjerner påvirker gassen i de skyer, de er blevet dannet af, gløder skyerne med en klar rød farve.

Det samspil med en anden galakse, der har givet Kødkrogsgalaksen sin usædvanlige asymmetriske form, har sandsynligvis også udløst af denne nylige episode af stjernedannelse. De samme tidevandskræfter, der deformerede galaksen, forstyrrede skyerne og fik dem til at falde sammen under påvirkning af deres egen tyngdekraft.

Kilde: ESA's Hubble hjemmeside