Venus Express sonden har netop gennemført en 'aerodrag' manøvre der brugte dens solpaneler som vinger. Dermed kunne man måle atmosfærens densitet de 180km's højde den kom ned i.

Under 5 aerodrag-manøvrer sidste uge, skøjtede Venus-Express sonden hen over toppen af Venus's atmosfære, hvor den brugte sine solpaneler som 'surf-brædder', idet man vendte dem til en passende vinkel til at skabe et opadgående træk. Imellem de 5 manøvrer ændrede man lidt på vinklen så man fik forskellige reaktioner, idet man holdt det ene solpanel fast, mens det andet varierede.

Dermed kunne man bestemme atmosfære-tætheden i de 180km's højde som sonden kom ned i undre manøvren

De to solpaneler er på 5,7kvadratmeter, som kan generere ikke mindre end 1400W, når sonden befinder sig så tæt på Solen, som den gør ved Venus bane.

Man har tidligere lavet lignende manøvrer i 2008 og 2009 samt i februar i år, og vil gentage den i 2011

Kilde: ESA