Småplaneter


Da Dawn sonden kom i kredsløb om dværgplaneten ceres, fandt man hurtigt et usædvanligt 5km højt stejlt bjerg som blev døbt Ahuna Mons. Analyser af Ahuna på baggrund af spektroskopiske data og 3D modeller som dem i videoen, viser ifølge forskerne at det er en is (Cryo)vulkan. Materialet er en blanding af saltvands-is og mudder

Dels er forskerne overraskede over at finde at den er af nyere dato, men også over at den overhovedet er der; Bjerge opstår rent geologisk kun i forbindelse med pladetektonik eller meteornedslag. Men Ahuna er en såkaldt dome (kuppel) som er skabt af et indre tryk der har presset materiale op gennem sprækker i overfladen - lidt lige som tandpasta ud af en tube. Når det kan opstå på et legeme som Ceres som ikke er klippeagtigt, er bjerge nok langt mere udbredte i solsystemet end man hidtil har troet.

Se mere på "Lonely Mountain" on Ceres Likely a Salty-Mud Cryovolcano hos NASA
Dværgplaneten Ceres
Dværgplaneten Ceres
Dværgplaneten Ceres er egentlig en stor asteroide i det indre asteroidebælte.
Lige nu kredser Dawn sonden om den, men ved at kombinere billeder fra Dwan med UV billeder fra Hubble og sammenligne dem med laboratorieanalyser, har man kunnet identificere Svovl, Svovldioxid og kulstof i form af grafit på Ceres.

Det er første gang man har fundet disse stoffer på asteroider og de tilskrives også nyere meteorinedslag på Ceres. WDet er bemærkelsesværdigt at der er kulstof som ikke ville holde længe af sig selv, spredt ud iver dens overflade - det fortæller os at den har været udsat for forvitring i mange år" siger Faith Vilas

Kilde: Sulfur, Sulfur Dioxide and Graphitized Carbon Observed on Asteroid For First Time hos PSI
Et tværsmnit af ceres indre
Et tværsmnit af ceres indre
Nye geologiske undersøgelser af Ceres, baseret på gravitionelle målinger - dvs tyngdekraften lokalt over småplanetens overflade - viser at den er lagdelt som man allerede havde forventet, men grænserne mellem lagene ikke så skarpe som i Jordens, Venus og Mars indre.

Målingerne bekræfter også at den har opnået det der hedder "hydrostatisk equilibrum", hvilket vil sige at dens indre er fleksibel nok til at dens form er præget af dens rotation, som netop var et af kriterierne for at kalde den en småplanet, fremfor bare en asteroide, som er en frossen stenklump. Geologisk kan man sige at dvs at dens runde form ikke bare er et tilfælde, men at den er "formet rund" som en rigtig planet. Målingerne viser også at bjergtoppe og presser lagene under den ned..

Se 'What's Inside Ceres? New Findings from Gravity Data'

Den 1000km store dværgplanet Ceres som ligger midt i det indre asteroidebælte, ligger så udsat at den burde have 10-15 store kratre over 400km i diametre. Alligevel har den kun et enkelt 250km stort krater?!
Nogle teorier går på at Ceres kan have været dannet langt ude i solsystemet og er indfanget i dens nuværende bane - Men selv da burde Ceres stadig have flere store kratre. Men med Dawn sondens kortlægning af Ceres har man fundet mindst 3 store fordybninger (kaldet planitiae) på op til 800km. De er til gengæld så oversåede med mindre kratre, at forskerne nu mener at de er rester af gamle kratre der er blevet udvasket af mindre yngre kratre

Kilde: The Case of the Missing Ceres Craters fra NASA
Kratre med permanent skygge hvor der kan gemme sig vand-is på ceres
Kratre med permanent skygge hvor der kan gemme sig vand-is på ceres
Forskere på Dawn missionen, har en ræøkke kratre på Ceres, hvor bunden lihgger i permanent skygge, så der dermed kan være vand-is, som ellers ville fordampe i sollyset. Selvom pletterne iokk syner af meget, dækker de tilsammen 1800km^2 eller lidt under 1% af Ceres overflade! "Forholdende på Ceres er lige tilpas til at akkumulere vand-is deponeringer. Ceres har lige nok masse til at kunne holde på vand-molekyler, og de permante skyggesteder er ekstremt kolde" siger Norbert Schorghofer fra University of Hawaii at Manoa.

Kilde: 'Dawn Maps Ceres Craters Where Ice Can Accumulate' fra JPL