Saturn


Cassini sonden som nu har kredset om Saturn i et årti, skal snart "på pension". Men inden da vil man prøve noget man ikke har turde før; Nemlig tage en tur ind mellem ringene. Dermed passerer den Saturn kun 50.000km over dens skytoppe, og man får lejlighed til at se ringene helt tæt på og analysere de gasser der omgiver dem!
Se Spacecraft's 'Ring-Grazing' Maneuver to Deliver New Science from Saturn fra NASA
5 af Saturns måner fanget i ét billede af Cassini-sonden
5 af Saturns måner fanget i ét billede af Cassini-sonden
Gaskæmperne Jupiter og Saturn har et enormt tyngdefelt, men fordi atmosfæren konstant blandes og dermed varierer, varierer deres tyngdefelter også. Ved at måle meget nøje på Saturns måner position i tusinder af billeder, er det dermed lykkedes astronomer at måle små-ændringer i Saturns tyngdefelt, og dermed potentielt få et kig ind i planetens indre; "Jeg finder det utroligt at vi kan bruge Cassinis billeder af Månerne i deres kredsløb, for at finde variationer i modellen for planetens indre" siger Professor Carl Murray fra QMUL
Kilde: Saturn’s gravity uncovered by satellite images fra Queen Mary University London “I always find it incredible that we can use images of these moons in their orbits to place constraints on models of the planet’s deep interior."
Saturns polar-hexagon og -hvirvel
Saturns polar-hexagon og -hvirvel

Cassini rumsonden har taget dette nye - og sikkert sidste - billede af Saturns polare områder, med den berømte sekskantede polare skybælte
Se PIA20507 spaceimage
Saturn og den ringe
Saturn og den ringe

Saturns smukke is-ringe har altid voldt forskerne hovedpine, for hvirdan blev de dannet?
Nu har Japanske forskere muligvis fundet et svar på hvordan både dens og Uranus's ringe blev dannet; Man mener at der tidligt i solsystemet historie, har været flere større planeter i det ydre solsystem, som er blevet revet fra hinanden. Det er lykkedes forskerne at vise, hvordan en sådan planet vil blive revet fra hinanden hvis de er kommet for tæt på en af de store gasplaneter fx. under det sene store bombardement LHA for ca 4 mia år siden. Hvis de ifølge deres beregninger er kommet meget tæt på rives de helt fra hinanden og skaber is-/klippe-ringe, men hvis de passerer i lidt større afstand, rives kun deres is-skorpe fra hinanden, og kan skabe ringe som Saturns. Dermed kan ringe være et almindeligt fænomen i andre planetsystemer også
LÆS 'Mystery solved behind birth of Saturn’s rings'
Mars månen Phobos og dens store krater
Mars månen Phobos og dens store krater
Den kun 22km store Mars-måne Phobos domineres af et forholdsvist enormt krater 9km stort krater kaldet Stickney. Det får den til at ligne 'Dødsstjernen' fra Starwarsfilmene som naturligvis har skabt mange rygter på nettet.Blandt andet fordi forskerne ikke helt har kunnet forklarer hvordan den har fået så stort et krater uden at blive splittet af.
Ved at lave en meget høj opløsning 3D simulation der tager højde for månens poriøsitet har de beregnet at et 250m stort legeme, der ramte den med 6km/s netop vil forklare krateret og uden at splitte det ad.

Kidle: Lawrence Livermore National Laboratory