Saturn

Første nærbilleder af Saturns skytoppe
Første nærbilleder af Saturns skytoppe fra Cassinis sonden

Cassini sonden er nu kommet betydeligt nærmere på Saturn, i dens nye risikable ´bane tæt om Saturn, som man vover fordi sondens mission snart skal afsluttes. Billederne er taget 2-3 dec.hvor den lavede en tæt passage indenom Saturns ringe. På den næste tætte passage 11 dec, vil den komme særligt tæt på ringende
Se Cassini Beams Back First Images from New Orbit fra NASA
Saturns ringe og den lille måne Mimas
Saturns ringe og den lille måne Mimas

Cassini sonden nærmer sig stille og roligt Saturn og fokuserer allerede nu på selve Saturn og ikke så meget dens måner. Cassini ender sine dage til april, hvor den skal styrte ned i selve Saturn, hvor den vil blive knust af trykket, men på vej ned give helt nye data om gasplanetens ydre atmosfære.
På billedet ses den kun 450km store måne Mimas, under Saturns ringe.

SE FLERE billeder fra Cassini her

Cassini sonden som nu har kredset om Saturn i et årti, skal snart "på pension". Men inden da vil man prøve noget man ikke har turde før; Nemlig tage en tur ind mellem ringene. Dermed passerer den Saturn kun 50.000km over dens skytoppe, og man får lejlighed til at se ringene helt tæt på og analysere de gasser der omgiver dem!
Se Spacecraft's 'Ring-Grazing' Maneuver to Deliver New Science from Saturn fra NASA
5 af Saturns måner fanget i ét billede af Cassini-sonden
5 af Saturns måner fanget i ét billede af Cassini-sonden
Gaskæmperne Jupiter og Saturn har et enormt tyngdefelt, men fordi atmosfæren konstant blandes og dermed varierer, varierer deres tyngdefelter også. Ved at måle meget nøje på Saturns måner position i tusinder af billeder, er det dermed lykkedes astronomer at måle små-ændringer i Saturns tyngdefelt, og dermed potentielt få et kig ind i planetens indre; "Jeg finder det utroligt at vi kan bruge Cassinis billeder af Månerne i deres kredsløb, for at finde variationer i modellen for planetens indre" siger Professor Carl Murray fra QMUL
Kilde: Saturn’s gravity uncovered by satellite images fra Queen Mary University London “I always find it incredible that we can use images of these moons in their orbits to place constraints on models of the planet’s deep interior."
Saturns polar-hexagon og -hvirvel
Saturns polar-hexagon og -hvirvel

Cassini rumsonden har taget dette nye - og sikkert sidste - billede af Saturns polare områder, med den berømte sekskantede polare skybælte
Se PIA20507 spaceimage