Saturn

Saturns ringe
Saturns ringe
For nylig fandt man ud af at Saturns måner må være yngre end man hidtil har ment. Nu viser en undersøgelse af Saturns ringe også at ringene kan være yngre end hidtil antaget. Ringene består nemlig udelukkende af is, som med tiden er tilsat silikat der stammer fra ydre asteroider og dermed let at skelne fra "lokalt stof".
Og de relativt små mængder silikat man har fundet, viser at ringene sandsynligvis kun er nogle hundrede millioner år gamle! Zhimeng Zhang sammenligner det med at vurdere et skrivebords alder efter mængden af støv på overfladen.
Cornell University

Data fra Cassini- sonden har tidligere vist at den faste kerne i Saturn ikke er rund. Deformeringen skyldes tyngdepåvirkninger fra ringene og Månernes masse. Den britiske matematiker Augustus E.H. Love viste i sin tid, at der er en sammenhæng mellem Månernes vandring i banerne og den kraft de yder på kernen. Astronome fra Cornell University har målt sammenhængen - kaldet 'Love-tallet', ved at måle sammenhængen mellem kernens form og 4 mindre måners baners variationer. Dermed har de fundet at månerne vandrer langt hurtigere ud fra Saturn end man hidtil har troet, så de ikke kan være 4,5 mia. år gamle, som man hidtil har troet, for så ville de være længere væk end de er nu. Det styrker teorien om at Månerne kan være dannet sammen med ringene og dermed er langt yngre.

Samtidigt fandt de også overraskende at månen Rheas bane vandrer 10x hurtigere væk fra Saturn end de øvrige måner!

Kilde: Cornell University og Icarus
Første nærbilleder af Saturns skytoppe
Første nærbilleder af Saturns skytoppe fra Cassinis sonden

Cassini sonden er nu kommet betydeligt nærmere på Saturn, i dens nye risikable ´bane tæt om Saturn, som man vover fordi sondens mission snart skal afsluttes. Billederne er taget 2-3 dec.hvor den lavede en tæt passage indenom Saturns ringe. På den næste tætte passage 11 dec, vil den komme særligt tæt på ringende
Se Cassini Beams Back First Images from New Orbit fra NASA
Saturns ringe og den lille måne Mimas
Saturns ringe og den lille måne Mimas

Cassini sonden nærmer sig stille og roligt Saturn og fokuserer allerede nu på selve Saturn og ikke så meget dens måner. Cassini ender sine dage til april, hvor den skal styrte ned i selve Saturn, hvor den vil blive knust af trykket, men på vej ned give helt nye data om gasplanetens ydre atmosfære.
På billedet ses den kun 450km store måne Mimas, under Saturns ringe.

SE FLERE billeder fra Cassini her

Cassini sonden som nu har kredset om Saturn i et årti, skal snart "på pension". Men inden da vil man prøve noget man ikke har turde før; Nemlig tage en tur ind mellem ringene. Dermed passerer den Saturn kun 50.000km over dens skytoppe, og man får lejlighed til at se ringene helt tæt på og analysere de gasser der omgiver dem!
Se Spacecraft's 'Ring-Grazing' Maneuver to Deliver New Science from Saturn fra NASA