Saturn

Støvstormen på Saturn-månen Titan
Astronomer der har studeret Cassini-billeder af Saturn-månen Titan, fandt nogle usædvanlige skyer i Titans sommer-periode i 2009-2010, som ellers er ret skyfri. Umiddelbar antog de at det måtte være de sædvanlige methan-skyer. Men de kunne ikke få modellerne til at forklare skyerne, fordi methan nedbrydes, når Solen står højest. Da de så sammenlignede med infrarøde billeder opdagede de at skyerne var meget klarere i det infrarøde, hvilket normalt er et tegn på varme - og dermed næppe skyer højere i atmosfæren som er kolde.
De kunne hurtigt udelukke at det skulle være detaljer på overfladen, fordi de forsvandt så hurtigt og havde en anden kemisk signatur. Til gengæld antydede deres modeller at det måtte være et atmosfærisk fænomen, men tæt på overfladen. Og sammen med informationen om varmen, betyder det med stor sikkerhed støvskyer, skriver NASA. Selvom støvskyer er almindelige på både Jorden og Mars, er det første gang man har set dem på Titan.
Cassinis sondens sidste kig på Titans søer ved nordpolen
3 dage før Cassini sonden brændte op på vej ned i Saturns skyer, passerede den tæt forbi Saturnmånen Titan's nordpol og tog 11 sept 2017 dette sidste radarbillede af dens søer,
Titan er kendt for at ligne Jorden med søer, bjerge, skyer og regn - men baseret på en helt anden kemi end vores. På billedet har man identificeret have, søer og skyer. De 3 "have" som består af flydende methan og ethan er hhv 1.200km (Kraken Mare), 500km (Ligeia) og 390km store (Punga). derudover er der også talrige mindre søer på højre side af billedet, samt enkelte skyer, som er typiske for Titans sommersæson, skriver NASA
Sammenligner af Saturns voksende nordlige sekskantede hvirvel (hexagon vortex)
Sammenligner af Saturns voksende nordlige sekskantede hvirvel (hexagon vortex)

For over 10år siden gjorde Cassini sonden et overraskende fund på Saturn: Dens sydlige pol var omkranset af en enorm seks-kantet hvirvel (hexagon vortex; Se denne animation fra NASA) i de lidt lavere skylag, som roterede sammen med planeten. Nu har analyser og sammenligninger af data fra Nordpolen vist en tilsvarende voksende struktur om den nordlige pol fra 2013-17.

Da Cassini først spottede den sydlige vortex, var det sommer/efterår på dens sydlige halvkugle, fundet af den voksende nordlige vortex i dens forårssæson, viser at det er et sommerfænomen.Men derudover ligger den nordlige unge struktur godt 100km over skytoppene,som viser at der er en sammenhæng tilde lavere luftlag og/eller det er en meget højere struktur end man forestillede sig, skriver forskerne ifølge ESA i Nature

data fra Cassini sondens sidste flyvninger ind mellem Saturns ringe, har afsløret plasma-bølger der udveksles mellem Saturn og ismånen Enceladus. Enceladus ligger dybt inde i Saturns magnetfelt så der dermed skabes bølger mellem de to legemer, som forskerne har omsat til lyde skriver JPL/NASA
Saturnmånen Enceladus's geysere
Saturnmånen Enceladus's geysere
Nye analyser af data fra Cassini sondens passager gennem Saturnmånen Enceladus's jets/geysere, viser tilstedeværelsen af meget tunge og dermed komplekse organiske molekyler.
Enceladus er en stor isdækket klippemåne, hvor der undslipper gasser fra som man er ret sikre på stammer fra en flydende saltvands-hav under iskappen. Tidligere analyser har vist simple organiske molekyler (CH-forbindelser). men de nye analyser viser molekyler på op til 200 enheder molekylær masse og sandsynligvis også meget større! Forskerne mener at de indeholder Kulstof, Brint, Oxygen og Nitrogen.

Det kan styrke håb om at finde bakterielt liv under isen, men forskerne selv mener det stammer fra hydrotermisk aktivitet, skriver ESA og NASA. Resultaterne er udgivet i Nature