Udskriv
Overordnet kategori: Solsystemet
Kategori: Månen

spinelDet er ikke hver dag man finder et nyt mineral på Månen, og slet ikke i store mængder liggende frit fremme på Måenoverfladen. Og tilmed et krystal som i sin rene form er prissat som  ædelsten

Det nyopdagede mineral er et almindeligt kendt plagioclase fra Jorden (det krystal der får granit til at glimte), blandet med lyserød spinel. I denne form er minerallet et farverigt krystal som bla. bruges i smykkeindustrien og som kan optræde i alle mulige farver. Den mest kendte af den slags er den såkaldte "sorte Prins's juvel" som er en rubinrød sten på ikke mindre end 170karat, der ejes af det britiske kongehus

Minerallet/krystallen består af magnesium, aluminium og oxygen ((KAlSi3O8 - NaAlSi3O8 - CaAl2Si2O8)


lunar map of  Sinus Aestuum and Rima Bode lunar map of  Sinus Aestuum and Rima Bode

Det er i  Sinus Aestuum (tv.) man har fundet deponeringer af chromeret spinel der her lyser op som fyrtårne. Billedet th. som førte til opdagelsen er opnået ved  at dele reflekteret lys fra måneoverfladen ved 2 µm med lyset ved 1 µm, hvilket afslørede nogle usædvanlige refleksioner. Images Credit: Jessica Sunshine, University of Maryland

Det kom helt bag på geologerne at finde disse krystaller på Måne, som undersøgte noget helt andet da de fandt det. "Det var afgjort et VOW!" siger Noah Petro, geolog fra NASA  fra holdet bag opdagelsen. "Jeg tror ikke nogen som har studeret Månen regende med at se det så tydeligt på overfladen"

Selvom krystallet er velkendt er det dog lidt anderledes end det på Jorden; "Vi har aldrig set magnesium-aluminium spinel olivin og pyroxen før. Det beyder at vi taler om en sammensætning af magma og en helt ny proces for mineral-koncentrationer på Månen, som vi ikke har set før" siger Larry Taylorfra  University of Tennessee

"Måske stammer det fra et tidligt stadie af måne-vulkanisme, men det er svært at give svarene lige nu, hvor vi stadig er i spørge fasen" siger Jessica Sunshine 

LÆS MERE hos NASA