Kometer

Det allersidste billede fra Rosetta sondenEfter en 12 år lang rejse for at møde komet 67P/Churyumov–Gerasimenko, endte ESA 30 seotember sonden, ved at sætte den ned på kometens overflade. Under nedstigningen sendte den en mængde data tilbage til Jorden inklusive et sidste billede.

Men gemt mellem de øvrige data, fandt man faktisk endnu et nærbillede af kometoverfladen, taget kort før den ramte overfladen."Senere fandt vi nogle få telemetri-pakker på serveren, og tænkte: "Vow det kan være endnu et billede" siger Holger Siercks fra teamet

Unexpected Surprise: A final Image from Rosetta
Et globalt netværk af små 140mm teleskoper som indgår i "All Sky Automated Survey for Supernovae" (ASAS-SN) afsøger dagligt hundreder af galakser, for at finde supernovaer. 19 juli registrerede de en lysændring i en galakse, som viste sig at være en hidtil ukendt komet der passerede ind foran galaksen. Men kometer bevæger sig hurtigt, så man kunne groft estimere dens bane, fra dens bevægelser på billederne. Derfor skyndte amatørastronomen Joseph Brimacombe sig at lave widefield optagelser og genfinde kometen, så man sikrede sig dens bane-efemerider.
Kilde: Carneige Science Institute
Komet 67P/Churyumov-Gerasimenko og dens halo Oxygen molekyler (fri ilt; O2) som vi kender den fra vores atmosfære er ikke så almindeligt i rummet, fordi Oxygen hellere vil gå i forbindelse med brint og danne vand, eller Kulstof og danne CO2. Derfor blev astronomerne noget overraskede da ESA i nov 2015 fandt O2 om komet 67P/Churyumov-Gerasimenko.
Man mente på det tidspunkt at det måtte være "Oprindeligt" ilt som var frosset ned, og nu tøede op. Men selvom det var et spændende perspektiv, troede kemikerne aldrig helt på det, fordi ilten selv i frosset tilstand burde være gået i forbindelse med nogle af de andre stoffer i kometen i løbet af de milliarder år.

Men nu har en kemiker afklaret hvor iltmolekylerne sandsynligvis kommer fra. For når kometens is tør op, ioniseres det af den hårde UV stråling fra Solen, som også presser det tilbage mod kometen, hvor det stærkt polære ilt stjæler ilt fra vanddampene og danner ilt-molekylerne + brint.
Hjælpen kom fra en lidt uventet kant, da det ifølge bladet Engineering var en kemiker som normalt laver computerchips med den samme teknik der regnede den ud

I løbet af de godt 2 år Rosetta sonden fulgtes med komet 67P da den rundede Solen, afslørede den mange udbrud fra- og ændringer på overfladen af kometen. En ny artikel i Nature, har analyseret disse, og viser sammenhænge mellem komet-udbrud og jordskred, revner og meget andet.
Se Kollapset klippevæg afslører komet-indre, Rosetta fanger komet-udbrud og < ahref="http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/Before_and_after_unique_changes_spotted_on_Rosetta_s_comet" target="new">Unique changes spotted on comet
Komet ovejoy
Astronomer har de seneste år erkendt at Jorden er blevet beriget med vand fra kometer i det tidlige solsystem. Men fordi kometers vand har en højere andel Deuterium ("tungt vand"), mener man det kun kan være dele af vores vand der stammer fra kometer.
Men nye sammenligniger af andelen af tungt vand (D-H forholdet) i komet Lovejoy før og efter dens passage om Solen, viser at D-H forholdet ændrede sig kraftigt i løbet af passagen.
Dermed er det muligt at større dele af Jordens vand kom fra kometerne.

LÆS Possible Change in Water ‘Fingerprint’ of Comet fra NASA