Komet Hartley2

Analyser af jetudstrømningerne fra komet 103P/Hartley2, viser at den havde en skiftende rotationshastighed under en observations-session fra Jorden.

Observationerne som blev foretaget med 2,1m teleskopet på Kitt Peak National Observatory da den passerede tæt forbi Jorden, blev foretaget ved forskellige bølgelængder for at vise forskellige gasser. Og de viser meget tydeligt at kometens kernes omdrejningshastighed ændrede sig.

Nalin H. Samarasinha fra PSI som er hovedforfatteren bag artiklen i Astrophysical Journal siger "Vores observationer viser tydeligt at den effektive rotations-periode blev forøget i løbet af observationsvinduet"

Det var formodentligt et resultat af dens asymetriske form, kombineret med de udstrømmende gassers jet-virkning, der fik den til at ændre hastigheden.

Kilde: Planetary Science Institute