Jupiters bælte på vej tilbage

For et lille års tid siden forvandt Jupiters ene ækvatoriale bælte pludseligt. Der har det gjort før, men man har aldrig rigtigt vidst præcist hvorfor. Men nu er det på vej tilbage og astronomerne følger nøje med

Jupiters ækvatoriale bælte har haft det med at blegne i en kortere periode af et par år, og med årtiers mellemrum.

Det lagde amatører - og professionelle - mærke til da den pludselig forsvandt for et lille år siden. Men nu er den på vej tilbage

Jupiters bælte på vej tilbage

Det var - som så ofte - en amatørastronom der pludselig fandt en klar lys plet i området hvor bæltet plejer at være.

Normalt skyldes bæltet at nedadgående luftstrømme holder området fri for øvre skyer, så vi kan se ned i Jupiters indre og varmere atmosfære-lag. Man holdt derfor nøje øje med området på IR billeder for at se om der kom en åbning vest for den lyse plet, og det kom der ganske rigtigt!

De infrarøde varmefølsomme optagelser er vist med orange på billedet ovenfor

Dermed mener astronomerne at vi har set begyndelsen på bæltets tilbagekomst.

SE originalbillederne