Udskriv
Overordnet kategori: Solsystemet
Kategori: Jupiter

Vors kæmpe gas-planet Jupiter

Mars burde i sin nuværende placering have været på størrelse med Jorden. Men nu mener astronomer at have fundet grunden til dens lille masse: Jupiter har været tættere på Solen og dermed "stjålet" masse fra mars

Mars er kun 60% så stor som Jorden og Venus, men den burde have været på størrelse med os ifølge de modeller man har af solsystemets dannelse.

Men et hold astronomer der prøvede en hypotese om Jupiters dannelse af i modellerne, faldt ved et tilfælde over en løsning på spørgsmålet om den manglende masse:

I mange andre planetsystemer, har man fundet gaskæmper som Jupiter væsentligt tættere på deres moderstjerne. Det brude også være umuligt, fordi solvinden fra en ung stjerne ville strippe en nærliggende gasplanet, for meget af dens atmosfære. Men ved at simulere dannelsen af gasplaneter, fandt man hurtigt at de har en tendens til at spiralere indad mod stjernen.

Og hvis Jupiter også har gjort det, ville den have forhindret Mars i at vokse sig større.

Simulationer magen til dem man har brugt på exo-gaskæmperne, viser at Jupiter formodentligt ville have bevæget sig helt ind til 225mio km (1,5AU) afstand fra Solen. Og den afstand vil lige præcis forklare Mars's lille masse og bane-eksentricitet idag

Men hvorfor drev Jupiter så ud igen?

Saturn blev dannet senere end Jupiter og drev også lidt indad, og lige præcis den kan have fået Jupiter til at bevæge sig ud i sin nuværende bane.

Hvis Jupiter var forblevet inde i det indre solsystem, var Jorden nok også kommet til at se meget anderledes ud end den gør; Hvis fx. teorien om at havene stammer fra kometnedslag, ville Jupiters nærhed have suget så mange kometer til sig, at Jorden havde været væsentligt tørrere end den er nu. Dermed kan Saturn faktisk have "reddet" Jorden fra at blive en ørkenplanet

Kilde: Pressemeddelelse fra Planetary Science Institute, Artiklen er publiceret i Nature