Jupiter i infrarødt lys fra Keck teleskopet

Jupiter er normalt prydet med 2 markante ækvatoriale bælter,. men det ene bælte har været forsvundet det sidste års tid. Nu er det lykkedes Keck observatoriet at studere det skjulte skybælte ved at fotografere den i dybt infrarødt lys

Det er ikke fordi der er noget galt med JUpiter, men det ene bælte har bare altid lavet et periodisk "forsvindingsnummer", hvor det ellers mørke skybælte hvert 16ende år er blegnet i en periode.

I disse perioder falder skybæltet sammen med de omkringliggende skybælter - i alt fald i almindeligt og nær infrarødt lys

Baggrundsbilledet af Jupiter her er et falsk farvebillede af 3 nær-infrarøde bølgelængder ved 1,21, 1,58 og 1,65 mikron, mens det orangerøde udsnit der er lagt hen-over, er taget ved en dybere infrarød bølgelængde på 5 mikron. Dermed er det lykkedes at få et kig ned i Jupiters atmosfære, hvor man kan se at der sker masser, der hvor det manglende skybælte ellers er.

Jupiter i infrarødt lys fra Keck teleskopet

Grunden til det er at bæltet af forskellige endnu ikke helt klarlagte årsager er blevet varmere, så det fremstår lysere og dermed synes at være forsvundet.

Billedet er taget med en ny type adaptiv optik, der udligner atmosfærens bevægelser med 5000justeringer/sekund, ved løbende at analysere lyset fra en parallel laserstråle der sendes ud gennem teleskopet mens man samtidigt fotograferer gennem det

LÆS MERE på Keck observatoriets hjemmeside