Dawn sonden er nu kredset tættere på Vesta og begynder at kortlægge den i detaljer

Dawn har langsomt kredset ind til en ny tættere bane kun 420km over Vestas. Det er 4x tættere på end den tidligere bane.

Dermed påbegynder man nu en ny fase i Dawn-missionen kaldet "high altitude mapping orbit" (HAMO), som går ud på at kortlægge hele småplanetens overflade i detaljer.

Billedet herover som har en opløsning på 130m/pixel er taget umiddelbart inden HAMO blev påbegyndt. Original billedet har en opløsning på 65m/pixel

Dawn som er en samarbejde mellem NASA, Max Planck instituttet og det Italienske ruminstitut vil blive om Vesta et stykke tid endnu, inden den fortsætter mod en anden større asteroide for også at studere den.

Kilde: JPL/NASA