Dr Daniel Cotton med et af universitets C14 teleskoper
Dr Daniel Cotton med et af universitets C14 teleskoper
Halvdelen af Mælkevejens stjerner - og dermed hver tredie stjerne vi kan se på himlen - indgår i et dobbeltstjernepar!
Men mange dobbeltstjernerer kredser meget tæt om hinanden, og hvis deres bevægelse ikke får dem til at formørke hinanden set fra Jordem, kan der være meget svært at påvise at en stjerne på himlen faktisk er TO stjerner. Og det kan forvirre rigtigt mange studier, hvis et spektrum man fx tror stammer fra én stjerne faktisk stammer fra to stjerner, eller en tæt dobbeltstjerne ligner en stjerne med en exoplanet

Men udover at udsende lys, burde tætte dobbeltstjerner faktisk også reflektere hinandens lys. Et forskerhold har derfor udregnet stjerners Albedo (reflektivitet) og har vist at man kan måle reflekser mellem stjernerne ved at se på hvor polariseret lyset er. Små stjerner som Solen reflektrerer kun 0,1%, men store stjerner som Spica reflekterer op til 2%. Det har de så eftervist ved at bruge universitetets Celestron C14 til målingerne som er publiceret i Nature, skriver University of New South Wales