Udskriv
Overordnet kategori: Astronomi
Kategori: Interstellart stof

den interstellare sky om stjernen Rho Ophiuchi

Brintoveriltemolekyler er for første gang blevet fundet i det interstellare rum. Opdagelsen giver ny viden om den kemiske kobling mellem de to molekyler, der er nødvendige for liv: vand og ilt. Nu er det blevet fundet i rummet af astronomer, som har anvendt APEX-teleskopet i Chile, der drives af ESO.

På Jorden spiller brintoverilte en nøglerolle i kemien med vand og ozon i vores planets atmosfære og er kendt som desinfektionsmiddel eller til at afblege hår med

Et internationalt hold af astronomer gjorde opdagelsen med Atacama Pathfinder Experiment telescope (APEX), der står på den 5000 meter høje Chajnantor-slette i de chilenske Andesbjerge. De observerede et område i vores galakse tæt på stjernen Rho Ophiuchi, omkring 400 lysår væk. Området indeholder meget kolde (cirka -250 grader Celsius), tætte skyer af kosmisk gas og støv, hvor nye stjerner bliver født. Skyerne er hovedsagelig lavet af brint, men indeholder også små mængder af andre stoffer og er de primære mål for astronomer, der leder efter molekyler i rummet. Teleskoper som APEX, der laver observationer ved millimeter- og submillimeterbølgelængder, er ideelle til at fange signaler fra disse molekyler.

Nu har holdet fundet den karakteristiske signatur af stråling udsendt fra brintoverilte, der kommer fra dele af Rho Ophiuchi-skyerne.

den interstellare sky om stjernen Rho Ophiuchi

”Vi blev meget begejstrede over at finde signaturerne fra brintoverilte med APEX. Vi vidste fra laboratorieeksperimenter, hvilke bølgelængder vi skulle kigge efter, men mængden af brintoverilte i skyerne er kun et molekyle for hver ti milliarder brintmolekyler, så registreringen krævede meget omhyggelige observationer,” fortæller Per Bergman, der er astronom ved Onsala Space Observatory i Sverige. Bergman er hovedforfatter af undersøgelsen, der bliver offentliggjort i tidsskriftet Astronomy & Astrophysics.

Brintoverilte (H2O2) er et nøglemolekyle for både astronomer og kemikere. Dannelsen af molekylet er tæt forbundet med to velkendte molekyler, ilt og vand, der er nødvendige for liv. Fordi meget af vandet på vores planet formodes oprindelig at være opstået i rummet, vil forskere meget gerne forstå, hvordan det er dannet.

Brintoverilte menes at blive dannet i rummet på overfladen af kosmiske støvkorn – meget fine partikler, der minder om sand og sod – når brint (H) bliver føjet til iltmolekyler (O2). En videre reaktion mellem brintoverilten og mere brint er en måde at lave vand på (H2O). Denne nye opdagelse af brintoverilte vil derfor hjælpe astronomer med bedre at forstå dannelsen af vand i Universet.

”Vi forstår endnu ikke hvordan nogle af de vigtigste molekyler her på Jorden er dannet i rummet. Men vores opdagelse af brintoverilte med APEX, ser ud til at vise os, at kosmisk støv er den manglende ingrediens i processen,” siger Bérengère Parise, der er leder af forskningsgruppen Emmy Noether om stjernedannelse og astrokemi ved Max-Planck Institute for Radio Astronomy i Tyskland, og medforfatter af artiklen.

At finde ud af, præcis hvordan oprindelsen af disse vigtige molekyler hænger sammen, kræver yderligere observationer af Rho Ophiuchi og andre stjernedannende skyer med fremtidige teleskoper som Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) – og hjælp fra kemikere i laboratorier på Jorden.

APEX er et samarbejde mellem Max-Planck Institute for Radio Astronomy (MPIfR), Onsala Space Observatory (OSO) og ESO. Teleskopet bliver drevet af ESO.

Kilde: ESO