De Magellanske skyer ligger i en forvredet bue ud af Mælkevejen, man hidtil har ment skyldes at de er deformeret af  Mælkevejen, men en ny computermodel viser at det er Mælkevejen der er vredet ud af form.

De to Magellanske skyer som er vores to nærmeste nabogalakser, ligger i forlængelse af en bro af hydrogen-gasser der kaldes "The Magellanic Stream".

Denne bro har man hidtil ment skyldes at de to små galakser er blevet tappet for gasser af den dominerende Mælkevej. Men en ny computersimulation foretaget af astronomer fra Harvard, som har publiceret deres arbejde på arXiv, viser at denne gasbro tværtimod skyldes at Mælkevejen er blevet tappet for gasser ved en tæt passage af de to dværg-galakser

På kortet herover kan man se gasbroen som et kølvand efter de to galakser.

Udefra kan det tage sig ud lidt lige som dette billede af en spiralgalakse der passerer tæt forbi en irregulær galakse, der - i modsætning til de små Magellanske galakser - er lige så stor som spiralen. Men man kan se hvordan spiralgalaksen er blevet asymmetrisk af mødet med den anden galakse.


Kilde: Harvard Smithsonian Center For Astrophysics