Der har været liv på Jorden i flere milliarder år. Men de første mia. år var det kun bakterier, indtil nogle af dem begyndte udnytte sollyset og blev til planter. Det iltede atmosfæren, så andre bakterier fik overskud til at danne fler-cellede organismer kaldet Ediacaran, som dominerede i mange millioner år. Ediacaran lignede rør, kugler eller blade, der bare flød rundt.
De forsvandt pludseligt for 540mio år siden i den første kendte masseudryddelse. Og det mener forskere nu skyldes "økologisk stress" forårsaget af nye organismer der kunne ændre omgivelserne.

SE artiklen 'Evidence that Earth’s first mass extinction was caused by critters, not catastrophe' på Vanderbilt University